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ExpoU, toda una feria dedicada a la oferta de educación superior

Los días 12 y 13 de septiembre próximo, el centro de convenciones y exposiciones Expofuturo será la sede de ExpoU, la feria más grande de ofertas de formación académica de educación técnica, tecnológica y profesional de las universidades e instituciones de formación con asiento en la región. En el momento, la matrícula universitaria en Pereira y Santa Rosa de Cabal se acerca a los 46.000 estudiantes, la cual la coloca por encima de capitales como Manizales que han tenido mayor tradición como ciudades universitarias. Sobre el presente de Pereira y Santa Rosa de Cabal como región universitaria y la importancia de que los estudiantes conozcan dicha oferta a la hora de elegir sus carreras, hablamos con Martha Isabel Tobón Lindo, directora de la Universidad Cooperativa de Colombia -sede Pereira Cartago- y presidenta de la Red de Universidades de Risaralda.

¿Hoy se puede considerar a Pereira como una ciudad universitaria?  

Hay muchos argumentos que lo sustentan, pero más que una ciudad universitaria es un departamento o una región universitaria. Un estudio que hicieron la Red de Universidades y la Dirección de Estudios Socioeconómicos de la Cámara de Comercio demostró que Pereira tenía al 2017, 45.906 estudiantes universitarios. Esa cifra representa un incremento exponencial en los últimos siete años del 55%. Pasamos de 21.000 alumnos en el 2010 a cerca de 46.000 en el 2017 en las universidades de Pereira y Santa Rosa de Cabal. Esa cifra está por encima de la matrícula de la educación superior de Manizales que es de 44.000 aproximadamente. Es importante resaltar que se ha incrementado mucho la matrícula en las modalidades virtual y a distancia.  

¿Cuántas universidades hacen parte de esta red?  

En la red somos 16 universidades, donde obviamente están la universidad pública, es decir la Tecnológica de Pereira y quince universidades más de caracter privado, incluida Unisarc de Santa Rosa de Cabal. Tenemos una oferta educativa de calidad, de hecho ya tenemos dos universidades acreditadas -la Tecnológica de Pereira y la Libre Seccional Pereira- y hay otras, como la Universidad Cooperativa, que están en el camino de la acreditación institucional y abarcamos diferentes áreas del conocimiento.  

¿De dónde proviene esa población universitaria?  

Tenemos una oferta educativa muy diversa en la región, lo que permite que estudiantes de otros lugares del país quieran desplazarse hacia Pereira o Santa Rosa a estudiar. De hecho, aproximadamente el 46 % de los universitarios matriculados son de otras regiones, del norte del Valle del Cauca, de Nariño, de la Costa Atlántica.  

¿Cómo está conformada esa matrícula según las distintas modalidades de estudio?  

Esa matrícula incluye educación presencial, virtual y a distancia. La presencial, es la que tiene mayor peso frente a las otras dos modalidades, sin embargo la virtual viene teniendo más posicionamiento en la región y en el país por la facilidad de estudiar a cualquier hora y en cualquier lugar, lo que hace que sea un factor competitivo. De hecho las instituciones que conforman la Red de Universidades de Risaralda también están planteando otras modalidades educativas, por ejemplo B-Learning o la modalidad a distancia pero con un alto componente de tecnología como lo hace la corporación Uniminuto. En el caso de B-Learning se trabaja una parte del currículo a través de internet y la otra parte presencial.  

¿Porqué es importante que las universidades hagan más visible su oferta académica?  

Es importante porque es darle a conocer al ciudadano de a pié cuáles son las oportunidades que ofrecen las diferentes instituciones de educación superior en la región para que los estudiantes no tengan que desplazarse a Bogotá o a Medellín a cursar carreras que nosotros se las podemos brindar en la región. Eso trae muchos beneficios para las personas porque se evitan desplazamientos, pueden permanecer cerca a sus familiares lo que genera una cotidianidad mucho más segura que evita que los estudiantes deserten. Así que el hecho de poder mostrar toda la oferta educativa que hay en la región incluye una diversidad de programas que el estudiante puede conocer. Además las universidades tienen la oportunidad de mostrar otro tipo de programas que no son los tradicionales. Ese es un escollo que tenemos porque los ciduadanos siempre elijen los programas tradicionales y la idea es implementar otras carreras, como Diseño Crossmedia de la Universidad Cooperativa de Colombia que se ha venido posicionando.  

¿Esto evitaría además tanta deserción de quienes creen que iniciaron una carrera que no era la suya?  

En ExpoU también se van a realizar conferencias sobre orientación vocacional que consiste en establecer cuál es la potencialidad de la persona para que, con base en eso, ella pueda elegir una carrera. Obviamente hay que tomar decisiones en la vida muy pronto, a veces somos muy jóvenes para escoger la carrera, la pareja o para adoptar grandes decisiones de vida. Entonces muchas veces cuando se és joven no se tiene la perspectiva completa, por eso son importantes estos eventos para poderles brindar a los estudiantes de colegio una mirada global o una perspectiva de acuerdo con lo que a ellos les atrae.  

¿En cuánto a la financiación, también existen posibilidades más allá del Icetex?  

Si hay muchos bancos que ofrecen posibilidades de financiación y algunas universidades que tienen sus propios medios. Específicamente la Universidad Cooperativa de Colombia tiene a Comuna que es nuestra cooperativa que a bajo intereses también puede facilitar el acceso a la educación superior.  

¿En el marco de ExpoU, qué participación va a tener la Universidad Cooperativa?  

ExpoU es una gran oportunidad para que los estudiantes de colegio y sus papás conozcan cuáles son los programas académicos que tienen las universidades de la región y que exploren y sondeen realmente cuáles son el perfil y las competencias que los programas van a potenciar en estos jóvenes. Es muy importante que asisten a las conferencias que vamos a tener, por ejemplo la Universidad Cooperativa ofrecerá charlas sobre industrias creativas, actividad física y psicología del deporte, emprendimiento y orientación vocacional.  


Fuente: eldiario.com

Fecha: 30 de Agosto de 2019
Lugar: Colombia
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