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Así llegó la Universidad Libre a Pereira, hace 50 años


Breve historia de un día especial

Toda historia tiene sus momentos de verdad y sus fechas claves. El 16 de julio de 1971 se firmó y protocolizó en la Notaría Primera de Pereira, la transformación de la Fundación Universidad Independiente de Risaralda en Universidad Libre Seccional Pereira, cuya fusión ha aportado a la región y al país, desarrollo social, económico, político y cultural.  

La mayoría de los 27 estudiantes fundadores -que desde diciembre de 1968- habían levantado y registrado el acta de creación de la Fundación Universidad Independiente e iniciaron clases el 15 de febrero de 1969, eran empleados o profesores de colegios quienes con gran deseo de superación personal y con el fin de mejorar sus condiciones de vida, buscaban profesionalizarse estudiando de noche.  

El 9 de diciembre de 2019 bajo la presidencia nacional de Jorge Alarcón Niño y la presidencia seccional de Miguel González Rodríguez, se celebró el cincuentenario de iniciación de actividades académicas de lo que hoy es la Universidad Libre Seccional Pereira.  

De aquellos días, todos los estudiantes pioneros querían estudiar Derecho, carrera que no ofrecía la Universidad Tecnológica de Pereira que por la época ya tenía diez años de fundada por el abogado y ex gobernador de Boyacá, Jorge Roa Martínez.  

Tras dos años de fallidos intentos por lograr la aprobación del MinEducación, los directivos  gestionaron la vinculación de la Universidad Libre de Bogotá, de la que eran abogados egresados Alberto Mesa Abadía y Hernán Ocampo Valencia, dos de los profesores del grupo de fundadores que le pusieron el pecho a la brisa para evitar el naufragio de la iniciativa.

Álvaro Marín Gómez, uno de los estudiantes fundadores sobrevivientes, cuenta que los estudiantes “hacían vaca” para financiar los viajes del entonces juez Rodrigo Rivera Correa a Bogotá, unas veces en su propio carro y otras en bus, con permisos especiales del Tribunal Superior de Pereira, partidario del proyecto académico.  

El abogado Javier Marín Grisales, también estudiante fundador, recuerda que su padre don Néstor Marín, tenía un almacén de pinturas en el primer piso de la Fundación Universidad Independiente y prestaba la máquina de escribir para la jornada nocturna, pero la debían bajar al almacén por la mañana.  

Con el apoyo del gobernador de Risaralda, Reinaldo Rivera Benavides y para concretar la propuesta, vino a Pereira el presidente de la Universidad Libre de Bogotá, Dr. Argemiro Martínez Vega quien se reunió con los doctores Rodrigo Rivera Correa, Daniel Becerra Piedrahita y Eduardo Jaramillo González.  

En la oficina de Horacio López Ospina - uno de los estudiantes fundadores- en la carrera 10 No. 18-61 se realizaron múltiples reuniones para buscar soluciones y el apoyo sustantivo de las fuerzas cívicas, políticas y gremiales del naciente Departamento de Risaralda que con entusiasmo respaldaron la idea.   

La única opción   

El tránsito hacia la integración con la Universidad Libre era necesario e inevitable. De la Libre de Bogotá era egresado el Dr. Mesa Abadía, quien fortaleció los acercamientos con la alta dirección Unilibrista de Bogotá y la dirigencia local debido a que había sido integrante de la Junta de la reciente creación del Departamento de Risaralda.   

Los contactos y la documentación fue una gestión de especial importancia en el propósito de incorporar a la Universidad Libre a la iniciativa de fundar la primera universidad privada de Risaralda, que ya venía tozudamente funcionando en principio en la improvisada sede del segundo piso de la calle 16 entre carreras octava y novena.  

Posteriormente y ante las prometedoras expectativas, se trasladó a la actual sede centro de la calle 40 No. 7-30 (antigua casa de dos pisos dedicada a las rentas de Caldas) cuyo comodato fue aprobado por la recién conformada Asamblea Departamental de Risaralda como un proyecto para impulsar la educación superior en la región.  

Bajo la égida de la Libre  

Aquel 16 de julio de 1971 -una vez reunidos todos los requisitos y acordadas las condiciones- el presidente Argemiro Martínez Vega, como representante legal y en nombre de la Consiliatura Nacional de la Universidad Libre, firmó lo que desde el punto de vista jurídico fue una fusión por absorción, pues no solo los estudiantes, profesores y el escaso personal administrativo, sino también los precarios bienes materiales de la Fundación Independiente, quedaron bajo la égida de la Libre.

Una prerrogativa que se logró en la fusión fue la validación de los estudios de Derecho iniciados en febrero de 1969 de tal manera que oficialmente la primera promoción de   abogados de la Universidad Libre Seccional Pereira fue en 1973 cuando terminaron estudios  once estudiantes que acudían a las aulas en jornada nocturna.     

Esta productiva y oportuna transformación le ha entregado a la región y al país 22.000 profesionales egresados en doce programas académicos de las Facultades de Derecho,   Ciencias Políticas y Sociales; de Ciencias de la Salud; de Ingeniería; y de Ciencias Económicas, Administrativas y Contables; incluyendo los egresados de los 27 programas de la Escuela de   Posgrados,  profesionales visibles en los ámbitos del desarrollo socio-económico, académico, empresarial e institucional.    

Hoy, Pereira es una pujante y promisoria ciudad universitaria en cuyo contexto se destaca la Universidad Libre por su tradición académica cincuentenaria, infraestructura física, programas de profundo alcance social y servicios de alta calidad institucional sustantivos para la formación de profesionales y líderes al servicio de la sociedad, además de generar cerca de 500 empleos directos.    

  50 años después    

En ese contexto, la alta dirección de la Universidad Libre, su Sala General, su Consiliatura Nacional, sus presidentes y rectores nacionales así como los delegados presidenciales y rectores en la Seccional, han respaldado los significativos avances que la Comunidad Unilibrista de Pereira ha venido construyendo para beneficio del colectivo social.    

 Allí han estado y estarán profesionales Unilibristas orientando destinos regionales y nacionales desde las entidades públicas y privadas, en las organizaciones empresariales, de negocios y gestionando proyectos de emprendimiento. Varios de nuestros egresados han alcanzado grandes logros como ministros, embajadores, magistrados, gobernadores, alcaldes, ejecutivos empresariales y calificados profesionales.    

 El 16 de julio de 1971, día de la institucionalización de la Universidad Libre en Pereira, es una fecha muy especial para la ciudad y la región que hoy tienen en esta Seccional, un baluarte de la academia y un patrimonio administrado disciplinadamente sin ánimo de lucro con el propósito supremo de aportar a la región y al país, profesionales competitivos y líderes orgullo de las futuras generaciones. Todo esto, 50 años después.      

Luis García Quiroga    

Pereira, julio de 2021    

Fuente: Comunicaciones Unilibre Pereira


Fecha: 16 de Julio de 2021
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Area de comentarios

Luis Eduardo Gonzalez 18 de Julio de 2021 a las 22:05:29

Una gran reseña historica,conseguida con excelente investigacion y esmerado relato,me complace saber de los 50 años de mi universidad Libre donde estudie Economia. Excelente alma mater.

Luis Eduardo Gonzalez 18 de Julio de 2021 a las 22:05:31

Una gran reseña historica,conseguida con excelente investigacion y esmerado relato,me complace saber de los 50 años de mi universidad Libre donde estudie Economia. Excelente alma mater.

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